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La mafia lance le début des casinos !

Dernière mise à jour : 28 avr. 2020

Benjamin Hymen Siegelbaum naît le 28 février 1906 à Brooklyn et meurt assassiné le 20 juin 1947 à Los Angeles.

C’était un célèbre mafieux américain reconnu pour avoir notamment très largement participé au développement de Las Vegas et à l’implantation de la mafia dans la ville du jeu.

Son surnom Bugsy n’est autre que la signification du terme « le dingue » en référence à son tempérament sanguin.

Bugsy est l'un des fondateurs et dirigeants de Murder Incorporated, (Société de gangster gérant les assassinats au sein du crime organisé.) et devient au cours de sa vie bootlegger (contrebandier d’alcool) pendant la période de prohibition.

C’est lorsque le 21ème amendement interdisant la consommation et la vente d'alcool en 1933, qu’il se tourne vers le jeu et quitte alors New-York pour la Californie où il devient tueur à gages.

Il se rend donc à Las Vegas et est le gérant de certains des tout premiers casinos.

Il rachète par ailleurs un hôtel-casino, le « Flamingo », en construction et se décide de finir les travaux. Il convainc donc d’autres mafieux d’investir dans le projet. Or, les constructions vont coûter jusqu’à 6 Millions de dollars (équivaut à 60 Millions de dollars aujourd’hui). Une somme bien trop conséquente par rapport au prix abordable auquel le casino aurait dû être construit.

Les travaux continuent mais le célèbre gangster ne verra jamais le succès de son casino. Il meurt criblé de balles dans la tête ou même dans le torse le soir du 20 Juin 1947 alors qu’il lisait son journal chez sa maîtresse, la bien connue Virginia Hill. Virginia Hill alliée de la mafia et partenaire de Siegel détournait des sommes d’argent gagnées avec son homme sur des comptes Suisse sans que ce dernier n'en soit prévenu.

L’auteur de la mort du criminel n’a jamais été retrouvé, des hypothèses ont été avancées, celle qui reste la plus probable reste qu’il aurait été tué à cause du prix des travaux de son casino devenant trop élevé. Un meurtre alors jamais élucidé et dont le mystère reste encore entier à ce jour.

Dans la culture populaire, Bugsy est représenté dans plusieurs films dont celui de Barry Levinson portant le même titre que le surnom du mafieux.


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